C’est à l’initiative d’un groupe de professeurs d’anglais en collège qu’a été organisé le mardi 18 mai 1999 pour la première fois en France, un grand jeu-concours d’anglais : The Big Challenge. Il s’adresse à tous les élèves qui ont choisi d’apprendre l’anglais comme langue vivante.
En 2005, devant le succès du jeu-concours en France, le premier Big Challenge a été organisé en Allemagne, puis en Espagne en 2007, en Autriche en 2012, en Suède en 2013 et en Pologne et au Pays-Bas en 2016. En 2017, la Belgique et l'Italie ont également rejoint l’aventure. Plus de 630 000 élèves participent au concours chaque année en Europe.

En 2021, The Big Challenge met l'accent sur la continuité pédagogique et propose des solutions numériques pour permettre aux élèves de garder un contact quotidien avec l'anglais quelles que soient les conditions sanitaires.